Character Artist

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リアルを追求したキャラクターなのが特徴。

——キャラクターアーティストとはどういう仕事ですか。

服部さん:ひとつのキャラクターを一体まるごとつくるというものです。コンセプトアートがある場合はそれをベースにつくりますが、ゲームの企画変更に合わせて修正したり、ものによっては話し合いながらこちらでつくる場合があります。ゲーム会社によってはテクスチャーだけとか、ポリゴンだけというように仕事が分かれているところもあるんですけど、Tangoでは完成までひと通り担当します。私はこのキャラクターアーティストのチームでリーダーを務めています。

——森口さんは新人ですね。

森口さん:新卒で1年目です。ゲーム系の学校に行っていたんですが、Tangoが『サイコブレイク』という大作を出すという情報を耳にしていたこと、国内で唯一海外と戦える会社だと思ったこと、それから自分のモデリングの仕事として、ディフォルメしたものではなく、リアルを追求したキャラクターをつくりたかったことから応募しました。面接って自分からしゃべらなきゃいけないと思っていたんですけど、三上さんがけっこう話してくれて、他の会社と違う面白い面接ができたのが印象的でした。

喜びと辛さをかみしめながらの毎日。

——どんな時に充実感や大変さを感じますか。

森口さん:学生時代は一枚レンダリングして終わりというのが多くて、ゲームをつくっているという感覚はあまりありませんでした。この会社に入ってから服部さんや同じチームの方から、どうやってリアルに作るのかを学びながら、ゲームエンジンに出して、担当したキャラが動いているのを見て、「ああ、ゲームづくりをしているなあ」と実感しています。技術不足のためせっかく教えてもらっても表現しきれないし、こうしたいのに全然そうならないということがよくあります。でも、ここでヘタっていたら未来はないんで、将来につながるんだと考えるようにしています。いつかは「Tangoと言えばこれ」みたいな、人の印象に残るキャラをつくりたいですね。コミケに行くといっぱいコスプレしている人がいるような。

服部さん:もともとモデリング自体が好きなんで、つくっているだけで楽しいですし、それが発売されて世に出るとさらに満足感はありますね。でも、開発途中でストーリーが変わったりして、つくっていたキャラがボツになることも多いんです。それはもったいないなあと思いますね。あとから追加して変更することもよくある。そうなるとスケジュールの問題も出てくるんですが、そこは自分たちが納得いくまでやっています。

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悩んだり失敗したりしつつ、
スキルを上げていく。

——印象に残っている出来事を教えてください。

森口さん:この前は描画するとキャラの手の部分がないということがありました。ゲームの仕様をよくわかってないままつくってしまったせいです。「聞くことを遠慮したらダメ」といつも先輩方に言われるんですけど、やっぱり忙しそうだからと遠慮してしまう部分があって。やはりちゃんと聞くべきだと反省しました。

服部さん:この仕事をするようになってから、映画を見ていても「あれに使えないかな」と考えたり、知らず知らずに脳にインプットしています。犬のキャラを作っていた時は、カメラを手に公園に行って散歩中の犬を撮影しました。肛門のあたりがどうなっているのか知りたくて撮ろうとしていると、飼い主さんがワンちゃんに「前を向きなさい」みたいな。さすがに「肛門の写真を撮影させてください」とは言えなくて困っちゃいましたね。でも、たとえば動物には毛の流れがちゃんとあって、それが間違っていると見る人は何かおかしいと感じるもの。リアルなキャラをつくるには調べることが不可欠なんです。

ちょっとした勇気が、第一歩が未来を拓く。

——Tangoで働くにはどんな資質が必要でしょうか。

服部さん:Tangoで働く上で必要なのは、コミュニケーションが取れるということ。もくもくと個人で取り組む部分はあるんですが、基本的にはチーム作業なので、ちゃんとみんなと話をして進めないといけません。「自分はこうしたい」いう強い意志があっても、企画の意図と違うと我慢しないといけない場合もあります。もちろん他のスタッフに納得してもらえたら実現することができますから、まずは遠慮せずに話すことです。

——入社志望の方にメッセージを。

森口さん:こういう大きい会社、市場が大きい会社って、ポートフォリオや履歴書を送るのをためらう人がけっこう多いんですよ。「僕はこんな会社に向いてない」とか「あんな会社には入れない」とか躊躇するんですけど、自分でそう思い込んでいるだけで、決めるのは会社なんです。私も勇気を振り絞って応募しました。その勇気が、第一歩が大事だと思います。

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